duits lijntje

Ruim een eeuw zijn er personen en goederen vervoerd over het Duits Lijntje, een unieke oost-westverbinding tussen Londen - Berlijn - St. Petersburg. Leden van koningshuizen en tsarenfamilies reisden via het Duits Lijntje om elkaar te bezoeken. Een gedeelte van deze lijn liep van 1873 en 2004 tussen het Brabantse Boxtel en het Duitse Wesel. Dit gedeelte van de lijn verkortte het traject van Londen naar Berlijn met ongeveer een uur in de vorige eeuw. Deze lijn vervoerde internationale reizigers en pelgrims. Nederlandse en Duitse pelgrims wisten hun weg te vinden naar bedevaartsplaatsen als Kevelaer en bezochten de processies in Boxmeer, Handel en Boxtel. Op het traject reisden natuurlijk ook de bewoners van station naar station, waarvan je nu nog een aantal wachthuisjes op de route kunt bekijken. 

In 1950 werd het Duits Lijntje voor personenvervoer gesloten en in 2004 beëindigde de Nederlandse Spoorwegen het goederenvervoer op het laatst overgebleven stuk van Boxtel tot Veghel. De gemeenten langs het oude spoortraject hebben een fiets- en belevingskaart laten maken waarmee je een indruk krijgt van de roemrijke historie van de spoorlijn. Op panelen langs de route kun je lezen over locomotieven van het type 'Blauwe Brabander', zorgden voor vervoer van briefpost tussen Noord- en Centraal Europa en Amerika. Boeiend zijn ook de verhalen over de rol die de spoorlijn speelde in beide Wereldoorlogen. Op het grootste deel van het traject liggen geen treinrails meer. Maar als je op de fiets stapt of in delen de route gaat wandelen, zie je wel de spoorlijn herkenbaar in het landschap terug. Deze kaart is te verkrijgen bij de VVV kantoren in de regio. Ook is er een website www.duitslijntje.eu met specifieke informatie over het Duits Lijntje. 

Het totale traject is ongeveer 155 kilometer lang. Onderweg vind je vele locaties waar je kunt overnachten. Zo is er bij de Steltenberg in Volkel een B&B in een hooiberg. Deze locatie is vlakbij 'wachtpost 29' in de Houtvennen, een gebied waar het Duitse Lijntje veel geschiedenis heeft. De gastvrouw van de Steltenberg zal je zeker informatie geven over deze bijzondere periode!